24/11/11

Syneseizure

Syneseizure, μια συσκευή που προσπαθεί να προσομοιώσει την συναισθησία:
Συναισθησία είναι η κατάσταση κατά την οποία μία αίσθηση (όραση, ακοή, όσφρηση, γεύση, αφή) συγχέεται με κάποια άλλη. Αυτό μπορεί να κάνει κάποιον να "μυρίζει" ήχους, ή να "βλέπει" απτικά ερεθίσματα, κ.ο.κ. Για να το επιτύχουμε αυτό, κατασκευάσαμε μια μάσκα που καλύπτει το πρόσωπο και επιτρέπει σ'αυτόν που τη φοράει να αισθάνεται, μέσω της αφής, εικόνες σε πραγματικό χρόνο. Στην μάσκα υπάρχουν 12 ηχεία που έρχονται σε επαφή με το δέρμα του προσώπου. Όταν μια εικόνα συλλαμβάνεται από την κάμερα, αυτή υποβιβάζεται σε ασπρόμαυρη αναπαράσταση με 12 συνολικά pixel. Ο υπολογιστής ενεργοποιεί τότε τους μικρο-ελεγκτές (arduino) που ελέγχουν τα ηχεία. Αν ένα pixel είναι λευκό, το αντίστοιχο ηχείο ενεργοποιείται, αν είναι μαύρο, το ηχείο απενεργοποιείται. Αυτό επιτρέπει σε όποιον φοράει τη μάσκα να αισθάνεται την εικόνα μέσω των δονήσεων των ηχείων στο πρόσωπό του...

Τώρα θα με πείτε κακό, παρωχημένο, υπερβολικό, αταίριαστο με το πνεύμα της εποχής και δεν ξέρω-γω τι άλλο, αλλά δεν μπορώ παρά να σχολιάσω ότι, εδώ και μια-δυο γενιές, έχουμε αντίστοιχες συσκευές που: (α) μπορούν να προσομοιώσουν την συναισθησία πολύ (μα πολύ) αποτελεσματικότερα, (β) έχουν μέγεθος (και σχήμα) γραμματοσήμου και (γ) δεν σε κάνουν να μοιάζεις με εξωγήινο έντομο από φτηνό b-movie (μπορεί βέβαια, καμιά φορά, να σε κάνουν να πιστέψεις ότι είσαι κάτι τέτοιο, αλλά είναι κι αυτό μέρος της εμπειρίας). Συνολικά, λοιπόν, θα χαρακτήριζα την κατάσταση ένα σημαντικό βήμα πίσω...

23/11/11

Italian Spiderman

Actione, Velocita, Terrore, Suspenso, Romanza, Goblin, Spiderman!

Τα λόγια είναι λίγα, πολύ λίγα, για να περιγράψουν την επική τελειότητα αυτού του τρέιλερ... Προσέξτε διαλόγους, προσέξτε ήρωες... ότι και να πω, λίγο θα είναι (φυσικά απ' τους δημιουργούς του Danger 5).

Best paper abstract, ever...

Δεν ξέρω τι θα βγει από όλη αυτή την ιστορία με τα FTL νετρίνα, αλλά μπορούμε πλέον να πούμε, με σιγουριά, ότι μας χάρισε το πιο γαμάτο abstract σε επιστημονική δημοσίευση από καταβολής κόσμου:

Lightning on Demand

Now this is what I call having a worthy goal!

... we plan to use two 10-story high Tesla Coils---the largest ever built. At full output power [around four million watts] the coil towers will fill an area the size of a football field with a continuous display of electrical discharges. By carefully adjusting the drive voltage [up to 14 million volts] and the spacing of the towers, we intend to explore this mysterious region where normal electric arcs transform into lightning.

... We’ve completed a fully functional 1:12 scale prototype for the Lightning Foundry, which we use to study the interactions between the two matched coils, and refine new design ideas. The prototype twin coils often surprise us with wonderfully unexpected behavior, including a strong tendency to couple power wirelessly over large distances...

But, oh, there's more!

The Electrum Project provided us a rare opportunity to study long electrical discharges up close. Electurm's unusual size allows a person to climb into the high voltage electrode while the sculpture operates at full power. By physically touching the launch point of the discharges with fast current probes, we were able to capture detailed waveforms of discharges up to 50ft in length.

19/11/11

Danger 5

Now this is what I call quality television...

Lovecraftian bluegrass

Oh Internet, there is no perversion you won't indulge to, is there?

Misspent youth, recollections of

Ανάμνηση απ' τις ηδονιστικές αρχές του '90, τότε που μαγεμένοι ξεφυλίζαμε το The Fractal Geometry of Nature και ξοδεύαμε ατέλειωτες ώρες μπροστά από δεκατεσσάρια CRT, χαζεύοντας πολύχρωμες ψυχεδελικές απεικονίσεις, δυσκολευόμενοι να πιστέψουμε ότι λίγες γραμμές προχειρογραμμένου κώδικα μπορούν να παράγουν τόση μαστούρα.

Τώρα, με την τεχνολογία του μέλλοντος και κανά εξάμηνο render-time, σε μεγεθύνσεις που κανείς μας δεν ήταν αρκετά μαστουρωμένος να προσπαθήσει. Βάλτε το να παίζει σε HD και full screen (και για καλύτερα αποτελέσματα, βρείτε και κανάν καλό μπάφο)...

18/11/11

Warning signs of the future

As "the future" draws nearer we need a new set of warning signs for hitherto unknown risks and dangers... Hover you mouse over each sign to see a short description.

Lego horology

The Time Twister by Hans Andersson:

Time Twister consists of two LEGO Mindstorms bricks communicating via Bluetooth. The master brick keeps track of the time and handles the minute digits. The slave brick handles the hour digits and the second indicator.

Each digit is made up of five layers with black and white tiles layed out in different patterns. Each layer can rotate 360 degrees before it hooks to the next layer. By twisting the top layer back and forth in a specific pattern, you can arrange the layers so that the desired digit is displayed.

The Trap (2007)

Nτοκιμαντέρ σε τρία μέρη, του Adam Curtis (παραγωγή BBC), που προσπαθεί να εντοπίσει τις ρίζες του νεο-φιλελευθερισμού στην ψυχροπολεμική θεώρηση του κόσμου---με χαρακτηριστικό παράδειγμα την θεωρία παιγνίων του John Nash---και τον τρόπο με τον οποίο αυτή διηθήθηκε στην μαζική κουλτούρα και την παγκόσμια πολιτική, διαβρώνοντας και διαστρεβλώνοντας την βασική αντίληψη περί προσωπικής και πολιτικής ελευθερίας και διαμορφώνοντας το σημερινό μοντέλο κοινωνικής συμπεριφοράς.

Ένα τραινάκι από τον Hayek στον Nash στον Laing στον Buchanan στον Θατσερισμό, στην σύγχρονη ψυχιατρική, στον Dawkins, στον Ρηγκανισμό και τους νέο-συντηρητικούς, στις επαναστάσεις του εικοστού αιώνα, στον Isaiah Berlin και πάει λέγοντας. Χωρίς να απουσιάζουν λογικά άλματα, ταχυδακτυλουργικοί χειρισμοί, κραυγαλέες υπεραπλουστεύσεις, αρκετή συναισθηματική (και πολιτική) πόλωση, μπόλικη ασάφεια και άφθονες... μπούρδες, δεν παύει να είναι μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα ματιά στον σύγχρονο κόσμο και στις, πολλές φορές εγγενείς, αντινομίες του και τα αδιέξοδά του.

Με πολλά συμφωνώ, με πολλά διαφωνώ. Συχνά ο δημιουργός πιάνει την τρίχα και την κάνει τριχιά και άλλοτε προσπαθεί να μεταγγίσει συμπεράσματα απ' τον ένα τομέα στον άλλο (απ' την επιστήμη, στην κοινωνιολογία, απ' την φιλοσοφία στην πολιτική και πάει λέγοντας) χωρίς ίχνος αυστηρότητας και αυτοσυγκράτησης (δεν κάνει πάντα λάθος, αλλά αυτό είναι άσχετο). Παρόλα τα πολλά και διάσπαρτα ελαττώματα---κάποια απ' τα οποία βγάζουν μάτια και ανοίγουν κεφάλια---η κεντρική του θέση παραμένει, πάντως, πολύ ενδιαφέρουσα (όχι υποχρεωτικά σωστή, πάντως σίγουρα ενδιαφέρουσα).

Συνοψίζω και εστιάζω, γιατί πολύ το τριγυρίσαμε... Απ' το δεύτερο μισό του προηγούμενου αιώνα (περίπου) μέχρι και σήμερα, μετά την παταγώδη αποτυχία θεσμών, θρησκειών και λοιπών "ισμών", προσπαθήσαμε (άλλοτε συνειδητά και άλλοτε όχι, άλλοτε με πρόγραμμα και άλλοτε ευκαιριακά) να ανασυστήσουμε τον δυτικό πολιτισμό υποκαθιστώντας τις ιδεολογίες με τους απλούς μηχανισμούς αυτορύθμισης της αγοράς, ελπίζοντας ότι "το μαγικό της χέρι" θα οδηγήσει νομοτελειακά και αλάθητα στην σταθερότητα και την ισορροπία. Οικογένεια, διαπροσωπικές σχέσεις, οικονομία, πολιτική, δίκαιο, διακρατικές σχέσεις, τα πάντα έπρεπε να λειτουργούν με αυτούς τους απλούς μηχανισμούς, ξεγυμνωμένα από κάθε πεποίθηση και όραμα. Αυτό απαίτησε την διαμόρφωση ενός ανθρώπινου μοντέλου κομμένου και ραμμένου στα μέτρα των ανδρείκελων της θεωρίας παιγνίων: Απόλυτα ωφελιμιστή, απόλυτα ιδιοτελή, χωρίς ψυχικό κόσμο και αισθήματα αλληλεγγύης. Έναν άνθρωπο χωρίς πολύπλοκες αλληλεπιδράσεις και συσχετίσεις με τους γύρω του πέρα απ' αυτές που υπαγορεύει το προσωπικό κέρδος, χωρίς απόψεις και "θέλω" πέρα από την εκπλήρωση των ιδιοτελών του στόχων, χωρίς όραμα πέρα από την αυτοϊκανοποίηση, χωρίς εμπιστοσύνη σε κανέναν. Δυστυχώς, τα μαθηματικά είναι αδυσώπητα σχετικά μ' αυτό: Με παίκτες πιο πολύπλοκους τίποτε δεν μπορεί να εγγυηθεί ότι το μοντέλο της αγοράς θα οδηγήσει στην ισορροπία, αντί για το χάος. Παίκτες πιο πολύπλοκοι θα ήταν, ως εκ' τούτου, επικίνδυνοι για την σταθερότητα του συστήματος. Οι άνθρωποι έπρεπε να είναι αυτά τα απλά όντα---και αν δεν ήταν, έπρεπε να γίνουν, με το καλό ή με το ζόρι. Με αυτόν τον τρόπο, όμως, η άρνηση της ιδεολογία μεταμορφώνεται η ίδια σε ιδεολογία πολύ πιο τυραννική, ενδεχομένως, από εκείνες που προσπάθησε να μας απαλλάξει και ο κύκλος της αντίφασης κλείνει, παγιδεύοντας μέσα του λίγο-πολύ όλον το σύγχρονο πολιτισμό.

Κάπως έτσι τέλος πάντων... Αν έχετε δυο-τρεις ώρες, αξίζει να το δείτε, απλά μην παίρνεται τα πάντα τοις μετρητοίς.

Μπορείτε να το κατεβάσετε απ' το τορεντάδικο της γειτονιάς σας, ή να το βρείτε στο YouTube. Part I: F*k you Buddy, Part II: The Lonely Robot, Part III: We Will Force U 2 Be Free.

15/11/11

KTM Freeride E

...τώρα και με μπαταρίες! Όπως κινητό!

Μα... είναι κατάσταση αυτή? Να βγάζεις τα χέρια σου, να κάνεις όλες τις καγκουριές του κόσμου, να πηδάς πεζούλια, να καβαλάς πεζοδρόμια με παππούδες, να πηδάς πάνω απ' τους παππούδες και το μηχανάκια να σε ανταμείβει με ένα βζζζν... Ρεεε! ΓΚΑΝ-ΓΚΑΝ κάνουν τα σωστά τα μηχανάκια, άντε καταχρηστικά και ΠΡΑ-ΠΡΑ, όχι βζζζν, μη χέσω μέσα! Και όταν ανοίγεις το γκάζι, σηκώνουν αντάρα και βγάζουν μπουχό και κάνουν όποιον στέκεται από πίσω έτοιμο για τηγάνισμα σε διχρονόλαδο, και όποιον στέκεται τριγύρω και τρώει πασατέμπο τον κάνουν να κλάσει μέντες και να του πέσει ο πασατέμπος απ' τα χέρια---όχι να κοιτάξει αν ήρθε μήνυμα στο κινητό! Βζζζν κάνουν οι δονητές ρε, όχι τα μηχανάκια... μαλάκες!

Codex Seraphinianus

Θρυλικό βιβλίο-φετίχ γραμμένο και εικονογραφημένο απ' τον Ιταλό καλλιτέχνη, αρχιτέκτονα και σχεδιαστή Luigi Serafini μεταξύ του 1976 και 1978. Αποτελείται από 360, περίπου, σελίδες (ανάλογα με την έκδοση) και μοιάζει να είναι μια εικονογραφημένη εγκυκλοπαίδεια ενός μυθικού κόσμου, γραμμένη σε μια από τις γλώσσες αυτού του κόσμου.

Το βιβλίο διαιρείται σε έντεκα κεφάλαια, χωρισμένα σε δύο ενότητες. Η πρώτη ενότητα περιγράφει τον φυσικό κόσμο και ασχολείται με την χλωρίδα, την πανίδα τη φυσική και τη χημεία. Η δεύτερη ενότητα φαίνεται να εστιάζει στην ανθρωπολογία και σε πτυχές του τοπικού πολιτισμού όπως: Ρουχισμό, ιστορία, κουζίνα, αρχιτεκτονική, κ.ο.κ.

Η γλώσσα του βιβλίου ουδέποτε μεταφράστηκε και παρέμενε γλωσσολογικό μυστήριο για δεκαετίες.

Δυστυχώς εκδόσεις του Codex είναι στις μέρες μας εκτός κυκλοφορίας. Mπορεί όμως κανείς να εντοπίσει κάποια αντίτυπα της ιταλικής έκδοσης του 2006 σε λογικές τιμές (γύρω στα 100 ευρώ), ενώ αντίτυπα της (πολύ καλύτερης) έκδοσης του 1983 ξεκινάνε απ' τα 500 περίπου ευρώ. Αντίτυπα της πρώτης, δίτομης, έκδοσης του 1981... αφήστε το καλύτερα.

(Προηγουμένως)

14/11/11

(the (land (of 'LISP)))

"Turns out, the border between genius and insanity is a pretty cheery place" --Paul Graham

Cyberpunk noise

Cyberpunk noise

EPIC warning label...

Brainwave Disruptor

Orbital chill-out (literally)...

Βάλτε το να παίζει full-screen σε HD, ανοίξτε τον ήχο και αράξτε αναπαυτικά...

Time lapse sequences of photographs taken with a special low-light 4K-camera by the crew of expedition 28 & 29 onboard the International Space Station from August to October, 2011.

(Previously)